Livres - N°132 - Décembre/Janvier 2016

Livres

Beau livre

Les Alpes représentent un territoire immense : 200 000 km2, dont presque un quart constitué d’espaces protégés, partagés entre huit pays sur 1 200 km de long, de la Méditerranée au Danube. Ce très beau livre regroupe les photographies de l’agence Biosphoto, spécialisée dans la nature et l’environnement. On y découvre une faune et une flore foisonnantes et parfois étonnantes, comme ce gros plan sur des plantes carnivores qui capturent les petites mouches grâce à leur surface collante et des enzymes digestifs… Les paysages sont magnifiques en toutes saisons (voir les crocus sur le plateau du Truc avec les dômes de Miage en toile de fond, une cascade jaillissant d’une falaise du cirque du Fer à Cheval ou le lever de soleil sur le Cervin). La vie aquatique est aussi abordée (omble chevalier, triton alpestre, grenouilles rousses sur la neige…) comme les oiseaux emblématiques que sont le tichodrome échelette s’agrippant à la roche pour fouiller les fissures de la falaise, le gypaète barbu planant au-dessus des Alpes suisses ou le très menacé lagopède alpin. Les clichés, de grande qualité, font découvrir la richesse exceptionnelle de cet environnement.

Alpes sauvages, de Christel Leca et l’agence Biosphoto, 160 pages, 39,50 €, éd. Glénat

 

Classique ou skating ?

En France ce sont plus d'un million de personnes qui pratiquent le ski de fond sur 250 sites répartis sur six massifs. Sa discipline cousine, le biathlon – associant le tir à la carabine et le ski de fond – connaît un succès grandissant grâce notamment aux excellents résultats des Français dans la discipline dont Martin Fourcade. Ce sport est aujourd'hui accessible à tous grâce au développement des stades de tir dans les stations.

Comment débuter ou se perfectionner, en classique ou en skating, quel matériel choisir, comment se préparer aux courses, quel fart appliquer, comment faire débuter ses enfants, où pratiquer le biathlon, comment appréhender le tir, où et avec qui pratiquer lorsque l'on est handicapé ? Ce guide répond à toutes les questions que se posent ceux qui s'intéressent à ces deux disciplines hivernales. De plus les conseils techniques sont agrémentés de nombreuses photos, et une présentation des grands sites nordiques français complète l'ouvrage.

Ski de fond et biathlon de Renaud Charignon, éditions Glénat, 19,99 €

 

Portraits

Cet ouvrage est un très beau livre de portraits. Portraits de montagnes mythiques à travers le monde et de ceux qui firent ou tentèrent leur ascension. Les auteurs sont la première femme et le premier homme ayant gravi les quatorze 8000 sans oxygène, Gerlinde Kaltenbrunner et Reinhold Messner. Une combinaison de plusieurs technologies (données satellites, modèles mathématiques…) a permis de représenter ces sommets en images de synthèse spectaculaires en trois dimensions au point que l’on dirait des photographies. A cela s’ajoute des récits des plus grands montagnards, des données historiques, des représentations des voies, des infographies… C’est la quatrième dimension. Les récits sont poignants, comme celui de Pierre Mazeaud, en juillet 1961, qui tente une nouvelle voie vers le sommet du mont Blanc, au sud, avec six de ses amis, dont Walter Bonatti. Pris dans un orage, ils ne seront que trois à revenir après 110 heures d’enfer. Les sommets et les destins héroïques ou tragiques se succèdent ainsi à travers ces montagnes qui fascineront à jamais les hommes.

Montagne, la quatrième dimension, de Stefan Dech, Reinhold Messner, Nils Sparwasser, 240 pages, 49 €, éd. Glénat

 

Randonnée

Ces dernières années une façon particulière de pratiquer la randonnée s'est développée à travers des ouvrages et hors séries de presse réalisés par l'auteur. Pascal Sombardier présente ici ses coups de cœur, soit une sélection des itinéraires qu'il juge les plus intéressants pour découvrir une curiosité naturelle ou jouir d'une ambiance exceptionnelle. Dans la plupart des cas, cela impose de sortir des sentiers battus et d'avoir quelques compétences en matière d'alpinisme, d'escalade, de spéléologie ou de canyoning, mais surtout d'être à l'aise en terrain escarpé et sauvage. Les itinéraires choisis sont pour beaucoup inédits et ont pour point commun d'offrir des vues spectaculaires. La plupart de ces itinéraires se déroulent dans des régions où l'intérêt ne réside pas forcément dans leur altitude, mais plutôt dans leurs reliefs et replis tourmentés. Partant du petit massif du Salève, dressé sur les bords du lac Léman, on descend ainsi jusqu'aux plus hautes falaises maritimes d'Europe en passant par les grands massifs alpins.

Alpes, randonnées insolites et spectaculaires : du Léman à la Méditerranée de Pascal Sombardier, éditions Glénat, 35,50 €

 

Architecture

Habiter la montagne, ce peut être adopter son habitat spécifique. Ce livre, à la réalisation impeccable, revient sur la richesse et la diversité de l’architecture en montagne, pour laquelle les contraintes sont nombreuses : se protéger du froid et du vent, profiter du soleil et de la vue, prévoir la présence de neige, s’adapter à la pente du terrain. L’auteur, la journaliste Marie-Christine Hugonot, a réalisé une enquête minutieuse auprès d’une cinquantaine d’architectes et répertorie, avec de nombreuses illustrations, certaines de leurs réalisations. Créations de chalets, réhabilitation d’anciennes fermes, les exemples sont nombreux et détaillés, à commencer par Henry-Jacques Le Même, emblématique bâtisseur de chalets à Megève au siècle dernier.

Habiter la montagne, chalets et maisons d’architectes, de Marie-Christine Hugonot, 256 pages, 30 €, éd. Glénat

 

D'où vient le ski ?

Vous pensiez que le ski avait été «inventé» dans les Alpes au xixe siècle ? Ou que les Scandinaves nous en avaient soufflé l'idée bien avant. Grave erreur. Si l'on en croit le Science Monitor, la pratique de la glisse sur des planches incurvées serait née dans les montagnes de l'Altaï, aux confins de la Chine, de la Mongolie et de la Russie, au point du monde le plus éloigné de tout rivage maritime, il y a plusieurs millénaires. C'est cette grande saga de l'histoire de la glisse que vous conte ce numéro de l'Alpe. Un ski d'abord conçu comme un objet utilitaire et qui va essaimer sous d'autres formes. Ainsi de la schlitte qui, dans les Vosges, assemble deux skis parallèles et un plateau pour pouvoir descendre les billes de bois depuis les hauts chaumes jusqu'au village par des chemins parfois escarpés. Ou encore la «ramasse», ce mode de déplacement sur neige inventé pour transporter les voyageurs bien avant le Grand Tour et dont on connaît quelques exemples avérés, notamment entre le col du mont Cenis et Lanslebourg, en Savoie.

La fin du dernier millénaire aura enfin donné naissance à toutes les pratiques fun de la glisse. Des loisirs qui ont eux-mêmes généré leur propre écosystème culturel autour de l'idée de la fête et de la liberté, de la musique, des modes de vie et même des expressions artistiques.

L'Alpe 75 : Glisse, la grande aventure, 18 €

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Suite à notre interview de Nicolas Hulot (JdP n° 108), plusieurs d’entre vous se sont manifestés pour dénoncer cette interview qu’ils jugent «non légitime». Nous vous livrons notamment le commentaire de M. Henri Seitz.

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